Na štarte play off najviac štyria Slováci,Hossa upozorňuje na Elliotta

Gólová radosť hráčov Chicago Blackhawks. Vpravo Marián Hossa Foto: TASR/AP

New York 12. apríla (TASR) - V tohtoročných bojoch o Stanleyho pohár by sa za istých okolností mohli objaviť až ôsmi slovenskí hokejisti, na štarte play off NHL však budú v akcii maximálne štyria. Útočníka Chicaga Mariána Hossu v závere základnej časti limitovalo zranenie v dolnej časti tela, na prvý súboj so St. Louis je však pripravený nastúpiť.

V drese obhajcu trofeje by mal dostať šancu aj Richard Pánik, ktorý v uplynulých zápasoch korčuľoval v prvom útoku Blackhawks. Detroit rovnako ako vlani v 1. kole vyzve Tampu Bay, pričom sa bude spoliehať aj na výkony svojho druhého najlepšieho strelca Tomáša Tatara. Otázny je štart jeho mladšieho spoluhráča Tomáša Jurča, ktorý v minulých stretnutiach veľa príležitostí v zostave Red Wings nedostával.

Hossa v dueli s Bostonom, ktorý sa hral 3. apríla, utrpel menšie zranenie po kolízii s protihráčom Frankom Vatranom a následne vynechal tri záverečné súboje v základnej časti, takže prišiel o možnosť dosiahnuť 500-gólovú métu ešte v tejto sezóne. Podľa informácií zámorských médií však už v pondelok trénoval spoločne s ďalšími hráčmi Artemijom Anisimovom či Andrewom Shawom, ktorí si rovnako doliečovali boľačky, a mali by byť pripravení na súboj číslo 1 s Blues. "Jastrabi" budú musieť nájsť spôsob, ako prekonať prepracovanú defenzívu St. Louis, ktorá patrí k najlepším v lige. Opiera sa aj o výkon brankára Briana Elliotta, zažiaril aj vo štvrtkovom dueli s Chicagom, v ktorom sa niekoľkými skvelými zákrokmi výrazne zaslúžil o víťazstvo "bluesmanov" 2:1. "Ich celková obranná hra je skutočne vynikajúca a zvýrazňuje ju ešte Elliott, ktorý chytá vo svojej vrcholnej forme. Bol naozaj výborný. Musíme pred ním poriadne zhustiť priestor, ak ho chceme prekonať," vyslovil sa Hossa pre NBC Sports.

V minulom ročníku Tampa Bay vyradila v 1. kole Detroit v siedmich zápasoch, čím odštartovala svoju cestu až do finále Stanleyho pohára. "Červené krídla" sa netaja, že by sa chceli súperovi pomstiť. Tatar si dobre spomína na vlaňajší smoliarsky záver sezóny, keď siedmy duel série Detroit prehral 0:2. "Myslím si, že v rozhodujúcom zápase sme boli lepším tímom, no nedokázali sme sa presadiť v koncovke. Samozrejme, bol som trochu nahnevaný, keď sa potom Tampa prebila až do finále. Mohli sme tam byť my. Taký je však hokej," vrátil sa k vlaňajšej sérii s "bleskami" slovenský krídelník, ktorý bol v základnej časti s 45 bodmi tretím najproduktívnejším hráčom Detroitu spoločne s Dylanom Larkinom. "Bral by som, aby sa minuloročná séria s Lightning rovnakým spôsobom zopakovala. S tým, že siedme stretnutie by sme tentoraz vyhrali my," dodal Tatar.

Hráči New Yorku Islanders začnú konfrontáciu s Floridou v bránke s Nemcom Thomasom Greissom. Jeho kolegu Haláka totiž stále trápia problémy so slabinami a hoci už v minulých týždňoch korčuľoval, do prvého zápasu fit nebude. Podľa prvotných odhadov ho malo zranenie vyradiť na 6-7 týždňov, zatiaľ uplynulo päť. "Stále je ďaleko od návratu," potvrdil pre newyorské médiá tréner "ostrovanov" Jack Capuano.

Rovnako sa nestihne do štartu play off uzdraviť ani Marián Gáborík. Krídelník Los Angeles pauzuje od 12. februára, keď si v súboji na ľade New Yorku Rangers poranil ľavé koleno. Gáborík už niekoľko dní individuálne trénuje, ale do série so San Jose od úvodu určite nezasiahne. Tým sa celkovo zmenšuje jeho šanca na štart v tohtoročnej vyraďovačke, keďže tréner LA Darryl Sutter sa nechal počuť, že slovenského kanoniera nezaradí po uzdravení hneď do zostavy. "Pre každého hráča, ktorý mal dlhšiu pauzu, je v play off veľmi ťažké naskočiť do rozbehnutého vlaku," vyslovil sa kouč "kráľov". Kings by v prípade pozitívneho vývoja play off mohli neskôr povolať aj slovenského brankára Petra Budaja, ktorý podáva fantastické výkony na farme v AHL. Jeho tím Ontario Reign však ovládol svoju divíziu a vo vyraďovacej časti má vysoké ambície. Rovnako by New York Rangers mohli v neskoršej fáze siahnuť po útočníkovi Marekovi Hrivíkovi, ktorý v súčasnosti tuho bojuje s Hartfordom o postup do play off AHL.

Dvojice 1. kola play off:

Východná konferencia:
Washington - Philadelphia
Florida - NY Islanders (Halák)
Tampa Bay - Detroit (Tatar, Jurčo)
Pittsburgh - NY Rangers (Hrivík)

Západná konferencia:
Dallas - Minnesota
Anaheim - Nashville
St. Louis - Chicago (Hossa, Pánik)
Los Angeles (Gáborík, Budaj) - San Jose

Zdroj: Teraz.sk, spravodajský portál tlačovej agentúry TASR



Pridaj komentár