HOKEJOVÁ SENZÁCIA: Kórejská republika postúpila do A-kategórie MS

Hokejisti Kórejskej republiky. Foto: iihf.com

Kyjev 29. apríla (TASR) - Hokejisti Rakúska a Kórejskej republiky postúpili do A-kategórie MS. Rozhodli o tom záverečné zápasy na turnaji A-skupiny I. divízie v Kyjeve. Rakúšania deklasovali Poľsko 11:0, Kórejčania, ktorí sa predstavia medzi elitou po prvý raz v histórii, vyhrali nad domácou Ukrajinou 2:1 po predĺžení a samostatných nájazdoch.

Ukrajina zásluhou výsledku získala jediný bod na turnaji a už pred piatkom bolo jasné, že zostúpi do B-skupiny I. divízie.

A-skupina I. divízie - piatok:

Maďarsko - Kazachstan 1:3
Poľsko - Rakúsko 0:11
Kórejská republika - Ukrajina 2:1 pp a sn

Konečná tabuľka:

1. Rakúsko 5 4 0 0 1 22:4 12*
2. Kór. republika 5 3 1 0 1 14:11 11*
3. Kazachstan 5 3 1 0 1 13:10 11
4. Poľsko 5 2 0 1 2 6:17 7
5. Maďarsko 5 1 0 0 4 8:14 3
6. Ukrajina 5 0 0 1 4 7:14 1

Zariadili to aj kanadskí hráči

Až do posledného hracieho dňa A-skupiny I. divízie MS v ľadovom hokeji v Kyjeve bojovali o postup do elitnej kategórie štyri mužstvá. Už skôr sa o šancu postúpiť pripravili Maďari a Ukrajinci. V piatok popoludní potvrdili miesto na majstrovstvách sveta v Dánsku v roku 2018 Rakúšania, historický zápis sa však udial vo večernom zápase. Po prvý raz v histórii sa predstaví v A-kategórii aj Kórejská republika.

Tá potrebovala proti Ukrajine zvíťaziť akýmkoľvek spôsobom. Korčuliari z ázijského kontinentu napokon ťažkú úlohu zvládli a mohli sa tešiť po výhre 2:1 po samostatných nájazdoch. Domáci zostúpili o kategóriu nižšie.

O postup Juhokórejčanov sa postaralo niekoľko naturalizovaných Kanaďanov. Vysokého, 196-centimetrového obrancu Alexa Planteho v roku 2007 draftoval v prvom kole Edmontonom Oilers z pätnásteho miesta. V NHL však odohral iba desať zápasov a po účinkovaní v nižšej AHL sa pobral do Európy, kde pôsobil jednu sezónu v EBEL lige v drese Dornbirneru. Odtiaľ sa sťahoval do Nórska a v roku 2015 kývol na ponuku Anyangu v Ázijskej lige. Následne prijal juhokórejské občianstvo. Ešte o rok skôr sa do Anyangu dostal brankár Matt Dalton, ďalší z rodených Kanaďanov, ktorí pomohli Kórejčanom k postupu. Aj on má jeden zápis v kolónke štartov v NHL, v drese Bostonu Bruins však bol v jednom stretnutí iba náhradník a v profilige neodchytal ani jedinú sekundu. Pred prijatím ponuky z Ázie pôsobil 30-ročný gólman dve sezóny v KHL, dva roky chytal za Nižnekamsk, jednu sezónu hájil farby Viťazu Čechov.

Rovnako starý obranca Bryan Young si taktiež zahral NHL v drese "olejárov", ktorí ho v roku 2004 draftovali v piatom kole. V ázijskej lige pôsobí už od roku 2010 a o štyri roky neskôr si dres Kórejskej republiky obliekol na prvom svetovom šampionáte A-skupiny I. divízie. Na gólový zápis však vo svojej "náhradnej" krajine stále čaká. Bez zápisu i draftu v NHL je útočník Michael Swift. Tridsaťročný útočník je bratranec Bryana Younga a do ázijskej ligy prišiel rok po ňom. Obaja pôsobia v klube Gangwon High. Plejádu rodených Kanaďanov v kórejských farbách dopĺňa Eric Regan. Ten hral dva roky aj v Európe, konkrétne v sezónach 2011-2013 v nemeckej DEL za "škorpiónov" z Hannoveru.

Najznámejšou postavou v tíme budúcoročného nováčika v elitnej kategórii MS je však tréner Jim Paek. Dvojnásobný držiteľ Stanleyho pohára odohral v NHL 217 zápasov v dresoch Pittsburghu, Los Angeles či Ottawy. Rodák zo Soulu si dokonca pripísal 48 zápasov aj v drese Kanady. Okrem svetového šampionátu v A-kategórii sa Kórejčania predstavia na budúci rok aj na hrách zimnej olympiády v Pjongčangu.

"Bol to veľmi vzrušujúci zápas až do poslednej strely. Ukrajinskí hráči hrali veľmi fyzicky, blokovali naše strely, mali dobré individuálne schopnosti. Ich brankár bol skvelý celý turnaj. Takže to dospelo až do nájazdov. Je pre nás veľmi dôležité, že sme postúpili. Budeme mať šancu hrať proti najlepším tímom. Získame tak skúsenosti. Veľa rokov sa nám to nedarilo, teraz sme šťastní," citovala Peaka oficiálna internetová stránka IIHF.

"Chceli sme uspieť v každom zápase. Odohrali sme päť stretnutí, prvé tri vyhrali. Potom sme dostali lekciu od Rakúska. Aj proti Ukrajine to bolo extrémne ťažké. Ukrajina má výborný tím. Vedeli sme o čo hráme, takže sme boli pod tlakom. Bolo to o chlp. Bola to zábava sledovať našich fanúšikov, ako to prežívali. Nasledujúcich 12 mesiacov bude veľmi špeciálnych pre kórejský hokej. Ešte sme nikdy neboli medzi elitou, teraz už áno a chceme tam zostať. Čaká nás ale veľa práce," uviedol autor prvého úspešného, resp. víťazného nájazdu Michael Swift.

Zdroj: Teraz.sk, spravodajský portál tlačovej agentúry TASR



Pridaj komentár