AUSTRALIAN OPEN: Wozniacka si vo finále zahrá s Halepovou

Na snímke Dánka Caroline Wozniacka, ktorá sa raduje z výhry nad Belgičankou Elise Mertensenovou. 25. januára v Melbourne, Austrália. Foto: TASR/AP

Melbourne 25. januára (TASR) - Dve najvyššie nasadené tenistky Rumunka Simona Halepová a Dánka Caroline Wozniacka sa v sobotu od 9.30 SEČ stretnú vo finále ženskej dvojhry na Australian Open v Melbourne. Bude to zároveň priamy súboj o post svetovej jednotky a na listinu grandslamových víťaziek s určitosťou pribudne nové meno.

Halepová v strhujúcom druhom semifinále zdolala šampiónku z roku 2016 Nemku Angelique Kerberovú po trojsetovej bitke 6:3, 4:6, 9:7 a ukončila jej 14-zápasovú víťaznú šnúru. V rozhodujúcom dejstve odvrátila za stavu 5:6 dva mečbaly. Wozniacka si v úvodnom semifinále ako nasadená dvojka poradila s Belgičankou Elise Mertensovou 6:3, 7:6 (2). Pre Halepovú i Wozniacku to bude tretie grandslamové finále. Halepová v rokoch 2017 a 2014 neuspela v rozhodujúcich súbojoch o cennú trofej na Roland Garros. Wozniacka ťahala v rokoch 2014 a 2009 za kratší koniec vo finále US Open.

Dánke vyšiel začiatok zápasu s Mertensovou. Vďaka brejku vo štvrtom geme si vybudovala náskok 4:1 a prvý set získala vo svoj prospech. Wozniacka skvele podávala a robila minimum nevynútených chýb. V druhom dejstve sa po brejku v piatom geme ujala vedenia 3:2 a za stavu 5:4 bola dve loptičky od víťazstva. Mertensová následne získala štyri fiftíny v rade, vyrovnala na 5:5 a v dvanástej hre mala k dispozícii dva setbaly. Wozniacka ich však odvrátila a vynútila si tajbrejk, v ktorom slávila úspech. Po minibrejku odskočila Mertensovej na 3:0 a za stavu 6:2 premenila pri podaní súperky hneď prvý mečbal. V prípade finálového úspechu bude svetovou jednotkou.

"Toto víťazstvo znamená pre mňa veľmi veľa. Za stavu 5:4 a 30:0 v druhom sete to bolo náročné. Urobila som tam pár chyb a začala som pociťovať nervozitu. Zvyčajne bývam pokojná, no teraz sa mi začali triasť nohy. Našťastie som to zvládla. Pomohlo mi aj to, že som už bola v podobnej situácií, čerpala som zo svojich skúseností. Vedela som, že aj Mertensová je nervózna, veď to bolo jej prvé grandslamové semifinále. Ďakujem celému môjmu tímu za podporu. Ospravedlňujem sa môjmu otcovi za to, že som mu v závere pripravila krušné chvíle. Určite mu počas tohto turnaja pribudli nejaké šediny. Dostala som sa však do ďalšieho grandslamového finále. Je to skvelý úspech, čo k tomu viac povedať," uviedla v prvom pozápasovom interview Wozniacka, ktorá vlani v októbri triumfovala na MS WTA Tour v Singapure.

Mertensová bude napriek prehre v pondelok na 20. mieste svetového rebríčka WTA - najvyššie v kariére. "Na semifinále som sa veľmi tešila, Caroline však bola dnes priveľkým sústom. Hrala agresívne od základnej čiary a výborne podávala. Mám teraz zmiešané pocity. Na jednej strane som sklamaná, že som prehrala, ale na druhej strane som šťastná, že som mala možnosť zahrať si prvýkrát v grandslamovom semifinále. Nemám si čo vyčítať, dala som do toho všetko," povedala Belgičanka na tlačovej konferencii.

Halepová bola v prvom sete duelu s Kerberovou lepšia hráčka, presadila sa svojim typickým nátlakovým tenisom. Na začiatku druhého dejstva sa po rýchlom brejku ujala vedenia 3:1, Kerberová však vyrovnala na 3:3 a v koncovke mala vďaka skvelej defenzíve navrch. V treťom dejstve viedla Rumunka 5:3, v desiatom geme mala pri podaní Kerberovej dva mečbaly, Nemka ich však odvrátila, vyrovnala na 5:5 a dostala sa na koňa. V jedenástom geme opäť prelomila podanie súperky a pri vlastnom podaní mala dva mečbaly. Halepová však vyrovnala na 6:6 a v koncovke mala aj vďaka lepšiemu pohybu navrch. Za stavu 8:7 premenila pri podaní Kerberovej v poradí štvrtý mečbal a uštedrila jej prvú tohtoročnú prehru.

"Bol to neuveriteľný zápas, ešte teraz sa celá trasiem. Vedela som, že to bude veľmi náročné. Angie je veľká bojovníčka, ktorá vám nedaruje ani jedinú loptičku. Málokedy sa na takomto turnaji stáva, že odohráte dva extrémne ťažké duely. Proti Lauren Davisovej to bol ešte dlhší maratón, veď v treťom sete sa to skončilo 15:13. Dnes som nevyužila dva mečbaly, no snažila som sa zostať pokojná. Človek si musí veriť v každej situácii. Bolo to ako na hojdačke. Dala som do toho všetko, bojovala som o každý fiftín a vyšlo to. Dúfam, že to v Melbourne dotiahnem do úspešného konca. Pôjde o veľa, v hre je post svetovej jednotky a ja ani Caroline sme ešte nikdy nezískali grandslamový titul. Musím hrať odvážne," povedala Halepová.

Kerberová priznala, že v závere mala toho plné zuby. "Už v prvom sete ma boleli nohy, čo je pochopiteľné, veď od začiatku roka som sa prakticky nezastavila a odohrala som veľa náročných zápasov. Dala som do toho všetko, no nestačilo to, hoci som bojovala až do konca. Sú také dni, keď sa necítite práve najlepšie, no na dvorci aj tak necháte srdce. To bol dnes môj prípad. Pri mojich dvoch mečbaloch zahrala Simona výborne a odvrátila ich dvomi winnermi. V treťom sete to bola bitka kto z koho, rozhodla jedna-dve loptičky. V uplynulých troch-štyroch týždňoch som predvádzala také výkony ako pred dvomi rokmi, čo ma napĺňa veľkým optimizmom, už sa teším na ďalšie turnaje," poznamenala Nemka.

ženy - dvojhra - semifinále:

Simona Halepová (1-Rum.) - Angelique Kerberová (21-Nem.) 6:3, 4:6, 9:7,
Caroline Wozniacka (2-Dán.) - Elise Mertensová (Bel.) 6:3, 7:6 (2)

Zdroj: Teraz.sk, spravodajský portál tlačovej agentúry TASR